lunes, 15 de febrero de 2016

La Biblioteca del Rey Jorge III de Reino Unido

Biblioteca  de rey  Jorge III

Al entrar al Museo Británico y cruzar el vestíbulo central se entra al Gran Atrio de  Isabel  II, finalizado en el año 2000, donde se encontraba la Biblioteca Británica, y es considerada la mayor plaza cubierta de Europa. Al caminar a mano derecha, se encuentra una puerta que da paso a la sala más grande del Museo Británico: la Sala de la Ilustración.
El nombre alternativo de esta sala es el de la Biblioteca del Rey, pues alguna vez albergó una de las colecciones más grandes de obras impresas de la Ilustración. La biblioteca fue creada por el rey Jorge III, quien logró acumular hasta 65,000 volúmenes; la colección completa fue donada a la nación en el año 1827 por rey Jorge IV y se mudó al recinto que hoy ocupa la Sala de la Ilustración. 
Los 65,000 volúmenes permanecieron en el Museo Británico desde el año 1827 hasta el año 1997, cuando fueron realojados en la Biblioteca Británica, el edificio detrás del Museo Británico. 
La llegada de esta gran colección al Museo, vista con mucha reticencia por varios sectores de la sociedad británica, permitió impulsar la solicitud de presupuesto para empezar el diseño del edificio neoclásico de Smirke. La llegada de esta biblioteca descomunal catalizó la ampliación del Museo y la construcción de la icónica fachada que miles de turistas disfrutan al llegar a Londres.


El análisis del catálogo de materias muestra que a partir de 1820 el 44% de los títulos de la biblioteca estaban preocupados con la historia, y el 16% eran literatura de diversos tipos. Una amplia gama de temas estuvo representado por un número menor de obras.  La literatura reciente no fue particularmente bien representado, con, por ejemplo, no hay obras de Jane Austen.
 Parece que la política de los bibliotecarios era sólo para recoger novelas vez que quedó claro que el autor en cuestión había ganado una reputación duradera y positiva. Se incluyeron 260 ediciones de la Biblia, y las obras de otros países europeos estaban bien representados.  Por ejemplo, el 57% de los títulos de historia había sido publicada fuera de Gran Bretaña. 


Historia


Cuando rey Jorge III llegó al trono en 1760, no había ninguna biblioteca real sustancial. El llamada antigua Real Biblioteca, había sido trasladado fuera del palacio de St. James en 1708, antes de ser finalmente entregada al nuevo Museo Británico por el rey Jorge II en 1757. (La vieja Biblioteca Real está dispersa en la Biblioteca Británica.) Rey Jorge III por lo tanto, heredado sólo pequeñas colecciones de libros, ubicados en diferentes residencias reales. Él parece haber decidido al comienzo de su reinado para formar una nueva biblioteca, digno de un monarca del siglo XVIII. El primer paso importante hacia esto se logró en 1763 con la adquisición de la biblioteca de Joseph Smith (1682-1770), que había sido cónsul británico en Venecia. Esta colección fue especialmente rico en los clásicos y en los ejemplos de la impresión inicial. Aproximadamente a partir de este momento, los agentes del rey Jorge asistieron muchas de las grandes ventas de libros, celebrada en Londres y en el continente. Se adquirieron dos volúmenes individuales y bibliotecas privadas enteras, beneficiando especialmente a partir del cierre y la dispersión de las bibliotecas jesuitas todo el sur de Europa. Algunas obras importantes también fueron donados, incluyendo ejemplos de la impresión temprana, así como obras contemporáneas presentadas por sus autores.
A partir de 1774, y para el resto de la vida del rey, Frederick Augusta Barnard (1742-1830) fue el Real bibliotecario. Barnard trató de desarrollar la colección de una manera sistemática, y pidió orientación a figuras intelectuales notables, entre ellos el escritor y lexicógrafo Dr. Samuel Johnson. Con este consejo, la colección llegó a ser rico en la literatura clásica, la historia británica y europea, literatura  Inglesa y  italiana, y los textos religiosos. 


También contiene muchos ejemplos de la impresión temprana, incluyendo una copia de la Biblia de Gutenberg, y la primera edición de  Caxton del Cuentos de Canterbury  de Chaucer. Pero también contenía material menos académica, incluyendo muchas de las publicaciones periódicas más generales del día. En el momento de la muerte del rey en 1820, la Biblioteca compuesta alrededor de 65.000 volúmenes de libros impresos, con otros 19.000 folletos. También hubo manuscritos (ahora en el manuscritos Colecciones British Library ), así como los volúmenes encuadernados de mapas y vistas topográficas (en su mayoría en la  Colecciones de mapas  de Biblioteca Británica ).
Aunque la colección se mantuvo por primera vez en el Antiguo Palacio de Kew, pronto se trasladó a las habitaciones especialmente diseñadas en la Casa de la Reina (anteriormente la casa de Buckingham), en el sitio de lo que hoy es el palacio de Buckingham. Por lo general, estaba abierto a los estudiosos, y fueron admitidos incluso antiguos adversarios como el revolucionario estadounidense John Adams.


La fascinación del Rey con los libros extenderse a sus fijaciones. Se estableció un taller de encuadernación en el lugar que estaba en funcionamiento el 1780 y continuó trabajando hasta mucho después de su muerte.
En 1973 la Biblioteca Británica se estableció, y la responsabilidad de la Biblioteca del Rey transferido a la nueva biblioteca nacional del Reino Unido. Los libros sin embargo se quedaron donde estaban hasta 1998, cuando fueron trasladados a nuevo edificio St Pancras de la Biblioteca Británica.

 King's Library Tower (Torre Biblioteca del Rey)

La sede de la colección es la torre de seis pisos, diseñado específicamente para tal fin por el arquitecto del edificio Sir Colin St. John Wilson (1922-2007). Muchos de los libros están a la vista de los visitantes tras un cristal filtro UV que, junto con el sistema de control del medio ambiente, ayuda a mantener los niveles de luz, temperatura y humedad adecuadas. Detrás de las estanterías móviles que contienen los libros de Jorge III, de hecho hay otra fila de estantes que contienen una colección similar formada por Thomas Grenville (1755-1846). La Biblioteca del Rey sigue siendo una biblioteca de trabajo, y durante el día se recuperan los volúmenes para los lectores que trabajan en Sala de Lectura.

Catálogos y acceso

Las descripciones de libros y folletos en la Biblioteca del Rey aparecen en registro de la Biblioteca Británica. La mayoría de los volúmenes se pueden pedir.
Un catálogo específico de la colección (pero con exclusión de los folletos), la The Bibliothecae Regiae Catalogus , fue compilado después de la muerte de Jorge III por Barnard. Esto fue publicaron privadamente en 10 volúmenes entre 1820 y 1829.